¿quién fabrica coches de hidrógeno?

híbrido enchufable

Los vehículos de pila de combustible de hidrógeno (FCV) son similares a los vehículos eléctricos (EV) en el sentido de que utilizan un motor eléctrico en lugar de un motor de combustión interna para impulsar las ruedas. Sin embargo, mientras que los VE funcionan con baterías que deben enchufarse para recargarse, los VFC generan su electricidad a bordo.  En una pila de combustible, el gas hidrógeno (H2) del depósito del vehículo se combina con el oxígeno (O2) del aire para generar electricidad con sólo agua y calor como subproductos del proceso.

Varios fabricantes de automóviles están vendiendo o alquilando vehículos de este tipo en determinados mercados, principalmente en California, donde ya existen algunas estaciones de servicio de hidrógeno. La infraestructura de hidrógeno también está apareciendo en otros lugares del país.  Se están planificando o construyendo estaciones en el noreste y en Hawái, y los autobuses de transporte de pila de combustible ya circulan por las calles de ciudades como Boston (Massachusetts) y Flint (Michigan). Hay planes para ampliar la oferta de vehículos de pila de combustible en los próximos años, a medida que la infraestructura crezca y la tecnología siga madurando.

vehículo de combustible alternativo

El tipo más común de pila de combustible para aplicaciones en vehículos es la pila de combustible de membrana electrolítica de polímero (PEM). En una pila de combustible PEM, una membrana electrolítica se intercala entre un electrodo positivo (cátodo) y un electrodo negativo (ánodo). Se introduce hidrógeno en el ánodo y oxígeno (del aire) en el cátodo. Las moléculas de hidrógeno se rompen en protones y electrones debido a una reacción electroquímica en el catalizador de la pila de combustible. Los protones viajan entonces a través de la membrana hasta el cátodo.

Los electrones se ven obligados a viajar a través de un circuito externo para realizar un trabajo (proporcionando energía al coche eléctrico) y luego se recombinan con los protones en el lado del cátodo, donde los protones, los electrones y las moléculas de oxígeno se combinan para formar agua. Consulte la infografía del vehículo eléctrico de pila de combustible (FCEV) para obtener más información sobre el proceso.

coches de hidrógeno frente a los eléctricos

Un vehículo de hidrógeno es un tipo de vehículo de combustible alternativo que utiliza hidrógeno como fuerza motriz. Los vehículos de hidrógeno incluyen cohetes espaciales alimentados con hidrógeno, así como automóviles y otros vehículos de transporte. La potencia se genera convirtiendo la energía química del hidrógeno en energía mecánica, ya sea mediante la reacción del hidrógeno con el oxígeno en una pila de combustible para alimentar motores eléctricos o, menos comúnmente, quemando hidrógeno en un motor de combustión interna[2].

A partir de 2021 [actualización], hay dos modelos de coches de hidrógeno disponibles públicamente en mercados selectos: el Toyota Mirai (2014-), que es el primer vehículo eléctrico de pila de combustible (FCEV) producido en masa en el mundo, y el Hyundai Nexo (2018-). El Honda Clarity se produjo de 2016 a 2021[3] La mayoría de las empresas que habían estado probando coches de hidrógeno han cambiado a coches eléctricos de batería; Volkswagen ha expresado que la tecnología no tiene futuro en el espacio de la automoción, principalmente porque un vehículo eléctrico de pila de combustible consume aproximadamente tres veces más energía que un coche eléctrico de batería por cada kilómetro recorrido. En diciembre de 2020[actualización], había 31.225 FCEV de pasajeros alimentados con hidrógeno en las carreteras del mundo[4].

vehículo de hidrógeno

Bosch, empresa proveedora de piezas de automóviles, se ha asociado con Powercell Sweden AB para producir tecnología de pila de combustible para coches y camiones. Repasamos las últimas noticias sobre los coches de pila de combustible de hidrógeno y sus ventajas.

Después de que la Unión Europea aprobara una legislación para que los camiones reduzcan las emisiones de dióxido de carbono (CO2) para 2025, y un 30% para 2030, Bosch calcula que el 20% de todos los vehículos eléctricos del mundo estarán propulsados por pilas de combustible para 2030.

«Una vez que se hayan establecido en los camiones, las cadenas cinemáticas de pila de combustible de Bosch se abrirán paso cada vez más en los turismos. Pero para que esto ocurra, el coste de los sistemas de pila de combustible tiene que reducirse progresivamente», explicó Bosch.

Según Bosch, el material más caro es la pila de combustible, por lo que lograr economías de escala mediante el desarrollo de la fabricación es vital para reducir los costes de todos los camiones y coches con pila de combustible de hidrógeno. Una vez conseguido esto, el siguiente paso será averiguar cómo hacer que el hidrógeno sea asequible para los conductores (el precio actual del repostaje supera los 4,30 euros por kilo).

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